グラマンF4Fワイルドキャット:第二次世界大戦中の米海軍戦闘機



「覚えている通りではなかった、三郎。ワイルドキャットが何人いたかはわかりませんが、太陽から無限の流れで出てきたようです。チャンスは一度もありませんでした…。外出するたびに、ますます多くの飛行機を失いました。ガダルカナルは完全に敵の支配下にありました…。私と一緒に戻ってきたすべての男性のうち、相藤大尉だけが[Lt. Cmdr。正]中島と私たちの元の80人のグループにいた他のパイロットのうち6人未満が生き残った。

戦闘機パイロットの酒井三郎の自伝で報告された1942年11月の会話の一部である、日本のトップエースである西沢広義の言葉は、武士、グラマンF4Fワイルドキャットにこれまでに支払われた最高の賛辞かもしれません。新しいヴォートF4UコルセアとF6Fヘルキャッツが脚光を浴びましたが、1942年から1943年の第二次世界大戦初期の危機の間、米海軍の最前線の戦闘機として機能したのはワイルドキャットでした。

ワイルドキャットは、もともと複葉機として考案されたという点で、第二次世界大戦の航空機の中でユニークです。 1936年までに、海軍は次世代の船上戦闘機の仕様を作成していました。複葉機の時代が終わったという十分な証拠が提示されたものの、海軍内の強力な伝統主義派は、単葉機は空母の使用には不適切であると依然として感じていました。

XF4F-2、最初のWildcatプロトタイプ。
XF4F-2、最初のWildcatプロトタイプ。

その結果、1936年3月2日、グラマンは、成功したF3F複葉機シリーズに代わる、さらに別の単座複葉機G-16の開発を命じられました。デザインXF4F-1は、伝統主義者をなだめるためと、海軍の最初の単葉機であるブリュースターF2Aバッファローのバックアップとなるように注文されました。しかし、グラマンのエンジニアは、F3Fに大型のエンジンを搭載すると、新しい設計から期待されるパフォーマンスに匹敵するパフォーマンスが得られることを示し、並列単葉機プロジェクトであるG-18(またはXF4F-2)の作業を開始しました。海軍はついにグラマンの行動の論理を見て、公式にそれらを認可しました。

単葉機として再設計されましたが、1937年9月2日にロングアイランドのグラマンズベスページから展開されたXF4F-2は、F3Fファミリーに強い家族的類似性を示し、狭い軌道の着陸装置が上向きおよび内向きに引き込まれました。バレル型の胴体。それは、胴体の高い位置にコックピットを配置して良好な視界を提供することと組み合わせて、ワイルドキャットに独特で厄介な外観を与えるのに役立ちました。

新しい船は真の「曲技飛行」パフォーマーではありませんでしたが、安定して飛行しやすく、優れたデッキハンドリング品質を示しました。しかし、F4Fの寿命を通じて残る問題のひとつは、手動の着陸装置の格納機構でした。ギアを引っ込めるにはハンドクランクで30回転する必要があり、クランクから手を滑らせると手首に重傷を負う可能性があります。

プロトタイプF4Fは、1938年春の試験中に、米国海軍に受け入れられる前に、プロトタイプF2AとSeverskyP-35の海軍バージョンの2つの競合他社に勝たなければなりませんでした。 F4Fで発生した歯が生える問題のため、F2Aが勝者と判断されましたが、海軍は、新しく設計されたプラット・アンド・ホイットニーR-1830星型エンジンと2速スーパーチャージャーを組み込んだ継続的な開発を注文するのに十分な設計の可能性を見出しました。

結果として得られた再設計、XF4F-3は、いくつかの点で元のデザインとは異なりました。先端が四角い長大な翼(後にグラマンの商標)が追加され、4丁の.50口径機関銃の兵装が翼に集中しました。しかし、重量は最大3トンまで忍び寄っていました。新機の初飛行は1939年2月で、日本での三菱A6M1ゼロプロトタイプの初飛行から約2ヶ月後のことでした。

国際的な緊張が高まり、海軍は1940年の終わりまでに600匹のワイルドキャットの契約をグラマンに与えました。それらの十分な数が空母からの作戦を開始するために受け取られました部隊そしてハチ1941年2月までに。

F4Fの最初の戦闘は、アメリカ海軍ではなくイギリス海軍との戦闘であり、最初の犠牲者はドイツ人でした。イギリス軍はグロスターシーグラディエーターの代わりとしてワイルドキャットに大きな関心を示し、最初のものは1940年後半に配達されました。1940年のクリスマスの日に、そのうちの1機がジャンカーズJu-88爆撃機を迎撃して大きなスカパフロー上で撃墜しました。海軍基地。マートレットは、イギリス人もそれを呼んだように、ギリシャの崩壊後に元々ギリシャに向けられていた30がイギリス海軍に転用され、1941年を通して北アフリカの砂漠で地上攻撃の役割を果たしたときにさらなる行動を見ました。

ワイルドキャットのアメリカの戦闘キャリアは、より不吉なスタートを切りました。 1941年12月7日の真珠湾攻撃で、そのうち11機が地上で捕らえられ、ほぼすべてが破壊されました。ワイルドキャットが最初に日本人を何度も悩ませる粘り強さを示したのは、ウェーク島の海兵隊VMF-211でした。真珠湾攻撃と同様に、最初の日本の攻撃により、12機のF4F3のうち7機がフィールドに破壊されました。しかし、生存者は2週間近く戦い、12月11日、ヘンリー・エルロッド大尉が駆逐艦を爆撃して沈没させました。Kisaragiそして日本の侵略軍を撃退するのを助けました。 12月23日に残ったワイルドキャットは2機だけでしたが、ペアは圧倒される前にゼロと爆撃機を撃墜することができました。

艦載機のF4F3は、直後に敵と交戦しました。 1942年2月20日、レキシントンラバウルの日本軍基地に接近中に、三菱G4M1ベティ爆撃機の大軍から攻撃を受けました。 F4F戦闘機の画面が護衛されていない爆撃機に群がり、エドワードH.「ブッチ」オヘア中尉が5機を撃墜しました。彼は名誉勲章を授与され、最初のワイルドキャットエースになりました。

5月の珊瑚海戦中、空母からのF4Fレキシントンそしてヨークタウンからの航空グループに大きな損失を負わせたShokaku, ZuikakuそしてShohoしかし、の沈没を防ぐことはできませんでしたレキシントン。空中戦は決して一方的なものではありませんでしたが、それまでほとんど深刻な反対に直面していなかった多くのゼロパイロットにとっては明らかにショックでした。

6月のミッドウェイエンゲージメントの時点で、固定翼F4F-3は折り畳み翼F4F-4に置き換えられていました。新しい翼により、空母は戦闘機の補数を18から27に増やすことができましたが、F4F-4の折りたたみ機構は、さらに2丁の機関銃を追加することで、重量を800ポンド近く増やし、上昇と機動性の低下を引き起こしました。

ほぼ85匹のワイルドキャットがヨークタウン、エンタープライズそしてホーネットミッドウェイ中、しかし、戦闘の英雄となる運命にあったのはダグラスSBDドーントレス急降下爆撃機であり、空母を沈めましたAkagi, Kaga, Hiryuそして蒼龍、そして帝国海軍に悲惨な敗北をもたらしました。

1942年8月7日、米国のガダルカナル島侵攻のニュースが日本人に届いたとき、彼らはラバウルから空爆を開始しました。空飛ぶ護衛はエリート台南でしたKokutaiパイロットの堺(64勝)、西沢(1944年10月に亡くなる前に87でクレジットされた)および他の主要なエースに数えられた(航空グループ)。しかし、ガダルカナル島では、ゼロは最初からバランスが崩れていました。新しい敵を最初に垣間見たのは、Wildcats ofサラトガのVF-5は彼らのフォーメーションに飛び込み、それを散乱させました。

酒井と西沢は回復し、8匹のワイルドキャットとその間にドーントレスを要求したが、得点したパイロットは彼らだけだった。海軍のF4Fは、その見返りに、14機の爆撃機と2機のゼロを撃墜しました。

ガダルカナル島での正確な日本の損失は不明ですが、1942年8月から11月の間に約650機の航空機を失い、非常に多くの訓練を受けたベテランの空軍兵を失いました。 F4Fがこれらの損失のほとんどの原因であったことは確かです。 1942年10月26日の南太平洋海戦中、空母からのVF-10のスタンレーW.「スウェーデン」ヴェイタサ企業1回の戦闘で7機の日本機を撃墜しました。水先案内人のジョー・フォスは、ガダルカナル島での26人の殺害のうち23人を獲得しました。ジョンL.スミスは19ですぐ後ろにいました。マリオン・カール、リチャード・ゲイラー、ジョー・バウアーは、他のトップマリンエースの1人でした。

ワイルドキャットの成功の大部分は戦術でした。アジャイルゼロは、ほとんどの日本の陸軍および海軍戦闘機と同様に、低速操縦に優れているように設計されていました。アメリカ海軍の飛行士は、ゼロのコントロールが高速で重くなり、高速ロールやダイビングでは効果が低下することに早くから気づきました。ジェームズ・フラットリーやジェームズ・サックのような海軍の戦術家は、ゼロが何をしたとしても、可能な限り速度を維持することが重要であると説教しました。ワイルドキャットは特に高速ではありませんでしたが、その2速スーパーチャージャーにより、ベルP-39やカーチスP-40では不可能だった高高度でのパフォーマンスが向上しました。

F4Fは非常に頑丈だったため、ターミナルダイブの対気速度はレッドライニングされませんでした。 A6M2の7.7mmカウルガンとゆっくりと発射する20mm大砲は、至近距離でのみF4Fに対して効果的でした。しかし、F4Fパイロットは、.50口径の主砲からの攻撃が通常ゼロの完全な崩壊を引き起こしたと報告しました。

ただし、ZeroとWildcatは1つの重大な責任を共有していました。戦時中の戦闘機の開発に追いつくためにどちらもうまく修正できなかった。 F4F機体は、ほぼ完全な再設計なしには大型エンジンに対応できないと判断され、最終的には新しい2,000馬力のF6Fヘルキャットとして形になりました。

ワイルドキャットの空中戦の役割は、1943年2月にチャンスヴォートF4Uコルセアがガダルカナル島に到着したときに衰退し始めました。それにもかかわらず、山本磯六提督がソロモンで連合軍に対してい号作戦を開始したとき、頑丈なF4Fは依然として最前線の戦闘機でした。 4月、ジェームズ・スウェット海軍中尉が1回の戦闘で7機(場合によっては8機)のアイチD3A1ヴァルダイブ爆撃機を撃墜しました。

1943年が進むにつれ、F6Fが艦隊の空母に取って代わったため、ワイルドキャットは徐々にサポートの役割に追いやられました。 F4Fの小型、頑丈さ、射程は、2つの58ガロンの増槽によって強化されており、小型の護衛空母デッキでの使用に最適です。アメリカ海軍とイギリス海軍の両方のマーキングの小さな戦士は、大西洋でのUボートの脅威を排除することに貢献しました。

ゼネラルモーターズ/東部航空機は、このFM-2のような5,280機のワイルドキャットを生産しました。戦闘機は、より強力なエンジンとトルクに対処するためのより高い尾部を備えた、より小さな護衛空母用に最適化されました。
ゼネラルモーターズ/東部航空機は、このFM-2のような5,280機のワイルドキャットを生産しました。戦闘機は、より強力なエンジンとトルクに対処するためのより高い尾部を備えた、より小さな護衛空母用に最適化されました。

F4FのGeneralMotorsbuiltバージョンは、1,200 hpのプラットアンドホイットニーの代わりにライトの1,350 hpの単列ラジアルが取り付けられたときに、わずかなブーストを受けました。 FM-2と呼ばれる新しいバリアントの最初の生産モデルは1943年後半に到着しました。FM-2の新しいエンジンは350ポンドの軽量化と相まって、F4Fよりもパフォーマンスが向上しました。実際、戦後のテストでは、後期モデルのA6M5ゼロの方が時速13マイルしか速くないことが明らかになりました。

FM-2は通常、小型護衛空母のいわゆるVC「複合」飛行隊でTBFアベンジャーズとチームを組んでいました。 1944年10月25日のサマール沖海戦中、いくつかの「ベビーフラットトップ」のFM-2とアベンジャーズは、駆逐艦がフィリピン沖のアメリカの侵攻艦隊を驚かせた圧倒的な日本の戦艦タスクフォースを混乱させるのを助けました。航空機は対艦兵器の欠如によって障害を負ったが、日本人の士気をくじくので、潜在的なアメリカの災害は回避された。

航空戦の機会はほとんどありませんでしたが、FM-2は、戦争の終わりまでに、かなりの422人の殺害(その多くは神風特攻隊の航空機)を記録しました。 1945年8月5日、USSのVC-98 FM-2ルンガ岬横須賀P1Y1フランシス偵察爆撃機を撃墜し、最後のワイルドキャットによる戦争の殺害を記録した。

数の点では、F4FのキルタリーはCorsairよりも少なく、Hellcatよりもはるかに少なかった。しかし、ヘルキャットは本当に重要な戦闘が終わるまで現れませんでした。太平洋での日本の猛攻撃が圧倒的であるように思われた戦争の初期に勝利のいくつかの火花を提供したのは、非常に熟練した米海軍と海兵隊のパイロットによって飛ばされた弱者F4Fでした。

多くの航空機は第二次世界大戦中に偉大さを達成しましたが、英雄と呼ぶことができる航空機はほとんどありませんでした。 F4Fワイルドキャットは、通常、敵よりも数が多く、クラスを上回っていましたが、英雄的な飛行機でした。


この記事はBruceL。Crawfordによって書かれ、最初に航空史。より優れた記事については、購読してください 航空史 今日の雑誌!